Глава 2: Темные века

Куда, несчастный, скроюсь я, бежав

От ярости безмерной и от мук

Безмерного отчаянья? Везде

В Аду я буду. Ад - я сам. На дне

Сей пропасти - иная ждет меня,

Зияя глубочайшей глубиной,

Грозя пожрать. Ад, по сравненью с ней,

И все застенки Ада Небесами

Мне кажутся.

- Потерянный рай. Джон Мильтон

«Вампиры: Темные Века» переносят вас в ночи давно прошедшей эпохи, когда вампиры были настоящими чудовищами, живущими в замках и на кладбищах, а крестьяне дрожали в своих хижинах, перебирая четки и вознося к Небесам отчаянные молитвы. В эту эпоху Проклятые странствовали в ночи подобно темным рыцарям, вели сложные игры с европейскими дворянами, а порою отправлялись в загадочные восточные земли, чтобы продолжить длившуюся веками войну.

Это мир позднего Средневековья, в котором самые мрачные фантазии объединились с реальностью. Он более зловещ, тем тот мир, в котором мы живем, и ветер, дующий там безлунными зимними ночами, холоднее, чем у нас. Но все же это мир, в котором хочется жить… а тем более – существовать в посмертии.

Внешне этот мир мало отличается от настоящего Средневековья: дворянство живет в укрепленных замках, крестьяне со своими семьями ютятся в убогих хижинах и счастливы уже этим. Ведутся войны во имя Бога и человека, высказывание против сеньора считается одновременно богохульством и предательством. Но под покровом ночи на улицы выходят таящиеся в тенях бессмертные духи в облике людей…

В этой главе описывается мир «Темных Веков»: культура и общественное устройство смертных и охотящихся за ними вампиров.

Мир Тьмы в Средние века

«Темное Средневековье» - так мы назвали мир нашей игры. Это мир, в котором вампиры и оборотни рыскают в ночи в поисках жертв, а сила магии и веры приносит искру сверхъестественного в жизни всех людей, от знатнейших дворян и до крестьян, гнущих спину в полях. Священники благословляют поля, селяне советуются с мудрыми знахарками по любым поводам, начиная от заключения браков и лечения бесплодия и заканчивая сведением бородавок. Многие до сих пор с уважением и опаской относятся к «малому народцу» и старым языческим богам.

Но этот мир не похож на фантазию Дж. Р. Р. Толкина: эльфы, гномы и тому подобные создания здесь встречаются только в детских сказках, а тех, кто заявляет, что видел этих таинственных созданий в чаще леса, считают сумасшедшими. Болезни уносят население целых городов и, хотя Церковь обладает невероятной властью, истинные чудеса могут только немногие святые.

В нашем мире Темными Веками называют эпоху от падения Римской Империи и до начала Возрождения. Слава Рима померкла, и дороги и чиновничий аппарат, принесенные Империей на континент, быстро исчезли. Торговля угасла, у большинства людей простое выживание отнимало огромное количество сил и времени, поэтому им некогда было учиться чтению и письму. Наука и технологии, известные во времена Римской Империи, были забыты, в Западном мире царили суеверия.

В это время жизнь обычного человека была сопряжена с множеством трудностей. Армии наемников грабили города и разоряли деревни. Крупные города лежали в руинах. Большинство произведений искусства этого времени можно легко перемещать с места на место, к тому же это почти всегда предметы для использования в быту, например, посуда или ювелирные украшения. Даже правители порою были неграмотны, и только в разбросанных по Европе монастырях сохраняли навыки письма и чтения и кое-какие академические знания. Большинство людей было крестьянами, не имеющими возможности обучиться грамоте и наслаждаться искусством, жизнь их была трудна и коротка, болезни и голод были главными причинами смерти.

Но «темная» сторона Средневековья – это свой особый мир, не ограниченный одним десятилетием или веком. Тень, окутавшая Европу, была связана с моральным помрачнением, с отказом от духовной жизни. Уважение к собрату-человеку было вытеснено нескончаемой битвой за выживание. Большинство обывателей подчинялось законам Бога и людей скорее из страха, чем из веры в «добро» и «зло». Вампиры, получившие немалую власть, правили по своей воле и редко опасались воздаяния за свои дела. Но человечество не могло вечно жить в страхе, и рано или поздно должен был наступить день, когда люди ополчились бы на хищников, живущих среди них.

Вы сами можете решать, каким будет мир Средневековья в вашей хронике. Он может быть не столь мрачным, как мы представляем его, или же может стать настоящим Адом на Земле. Он может опираться на исторические факты и на вашу фантазию, может быть миром насилия или интриг, может вмещать все, что вам угодно. Советы, приведенные в книге, помогут вам создать ваш собственный уникальный мир.

Ужас в ночи

Вампиры, считающиеся потомками Каина, первого убийцы, обречены вечно скрываться от солнечного света и жить за счет крови других существ. Но проклятие Бога было смягчено любовью Лилит, и ее благословения даровали вампирам множество способностей, выходяих за рамки человеческих возможностей.

Люди знают о существовании вампиров, точно так же, как они знают о существовании ведьм, фей, гоблинов, огров и волков-оборотней. Не все люди видели их, но все же знают об их присутствии в этом мире. Но чудовища, которых так боятся смертные, часто приходят в самых неожиданных личинах: неупокоенные хищники могут быть монахами и лордами, отшельниками и нищими, пилигримами и много кем еще. По средневековым представлениям, в любом встречном может таиться Дьявол, и не следует мудрому человеку рисковать зря.

Питание

Кровь нужна вампирам для поддержания существования, так как сами они крови лишены. У некоторых Каинитов есть под рукой целые общины людей, которыми они постоянно питаются; часто такие общины называют стадом. Некоторые питаются животными в лесах и полях, но вампиры считают, что кровь низших существ соленая и горькая, в отличие от сладкого нектара, наполняющего тело человека.

Питание не всегда влечет за собой смерть сосуда. Ранки, нанесенные зубами вампиров, закрываются, стоит лишь вампиру провести по ним языком. Многие вампиры могут сделать так, что жертва обо всем забудет, или же будет помнить только страстный поцелуй, полученный в темном переулке за таверной. Другие питаются только спящими или ранеными, тем самым избегая риска быть обнаруженными.

Междоусобицы

Как и знать и благородные семьи, правящие в мире смертных, общество вампиров разделено на кланы, основанные на линиях крови. У каждого клана свои особенности и возможности, что влияет на выбор людей, достойных пополнить ряды клана. Как и в мире людей, предательство и заговоры здесь встречаются очень часто. Впрочем, как и вечная преданность, так как среди вампиров узы крови намного прочнее, чем среди смертных.

В этот период в Европе проживает тринадцать кланов, время от времени встречаются представители других, меньших линий крови. Информация по кланам, их внутренней и внешней политике содержится в Главе 3.

Перенаселенность

Вампиры существуют тысячелетиями, паразитируя на людях. Старейшие из вампиров говорят, что в Первом городе Каина его дети, подобно королям и богам, правили смертными. Но затем случился Потоп, и Каин понял, насколько недальновиден он был. Он воспретил немногим выжившим бессмертным воспроизводить себе подобных, после чего отправился в странствование, из которого, насколько известно, никогда и не вернулся. Но вампиры второго и третьего поколения не обладали мудростью своего прародителя, каждый из них стремился создать свой собственный выводок в насмешку над семьями сыновей и дочерей Сета, расселявшимися по миру. Именно в то время появились кланы, которые росли и процветали вплоть до Темных Веков, когда начинается наша история.

В отличие от смертных, которые день за днем вынуждены тяжким трудом добывать себе пропитание, вампиры постоянно окружены источником пищи. Каиниты не опасаются голода и болезней, унесших так много людей. Изобилие пищи и малое количество опасностей привело к тому, что мир оказался заполнен вампирами. В результате обострилась борьба за владения. Многие вампиры наивно полагают, что смертные для них не представляют никакой опасности, и открыто проявляют сверхъестественные способности. Другие считают, что такая беспечность рано или поздно приведет детей Каина к падению, и призывают к осторожности. Только время покажет, какая из этих партий выживет.

Грядущая буря

В века, последовавшие за поздним Средневековьем, вампиры поняли, насколько важно прятаться от глаз смертных. Инквизиция уничтожила большую часть вампиров, и выжить удалось только тем, кто сумел затеряться среди людей.

Но в Темные Века такое развитие событий казалось невозможным. Для людей вампиры были порождением Дьявола, которых нужно бояться; с ними или боролись силами Церкви, или же всячески старались избегать. Некоторые вампиры с помощью Дисциплин и приобретенной за века существования хитрости смогли получить в свое распоряжение земли и собирали кровавую дань со всех, кто там оказывался. Другие через Клятвы крови и помощников из числа гулей управляли смертными владыками.

Впадение в безумие

Для людей, живших в переполненной истерией атмосфере Средневековой Европы, стать вампиром значит отпасть от Бога, получить метку Каина и вечное проклятие. В отличие от своих пресыщенных потомков, вампиры Средневековья весьма серьезно относились к вопросам спасения и проклятия. Для многих существование под проклятием становилось поистине невыносимым.

Чтобы замедлить впадение в безумие, многие вампиры принимали философскую систему, называемую Путем или Тропой. Путь вампира – это те принципы и убеждения, которые позволяют ему существовать в посмертии.

Пути во многом отличаются друг от друга. Некоторые вампиры заботятся только о выживании и живут, руководствуясь инстинктами и потребностями зверя в своей душе. Многие принимают близко к сердцу учение Церкви и начинают считать себя адскими созданиями. Склонные к размышлениям Каиниты могут посчитать, что их существование между жизнью и смертью является насмешкой Сатаны над бессмертием, некогда обещанным Богом. Так как поверить в то, что их существование поддерживается божественной властью, они не могут, многие Каиниты думают, что своими жизнями обязаны Аду: в конце концов, Церковь учит, что любая сила исходит или от Бога, или от Сатаны. В некоторых случаях такое отношение вызывает чувство вины или ненависти к себе. Другие же сознательно пытаются служить Аду – в благодарность за бессмертие, в надежде получить награду или просто из страха или благоговения.

Голконда

Некоторые вампиры говорят о некоем мистическом состоянии просветления, когда инстинкты и разум находятся в гармонии. Вампир принимает себя таким, какой он есть, и тем самым обретает власть над таящимся в нем Зверем. Те, кто верит в эти истории, говорит, что достижение такого состояния позволяет избавиться от проклятия Каина и жить, не питаясь кровью живых существ.

Но в Средние века многие вампиры считали, что получить прощение можно только по милости Господней. Тех, кто стремится к Голконде, считают отступниками как от Бога, так и от Сатаны, их вера в то, что самопознание важнее спасения по милости Божьей, считается недопустимой дерзостью. В результате среди вампиров 12-го века тех, кто стремится к Голконде, намного меньше, чем среди их предшественников из дохристианской эпохи.

Социальные различия

Как и в мире людей, в обществе вампиров существует деление на уровни, соответствующие социальному статусу. Деление в основном построено на возрасте, хотя в некоторых случаях во внимание принимается отказ индивида от общества вампиров.

Каитиффы – вампиры, не имеющие клана. В средневековом Мире Тьмы встречаются крайне редко. Вне зависимости от того, были ли они покинуты своими сирами или просто отказались от своих кланов, Каитиффы не участвуют в политической жизни вампирского сообщества. Не имея защиты сира или клана, они находятся на низшей ступени в обществе Каинитов.

Дети. Вампиры, носящие это прозвание, были созданы совсем недавно и их сир еще не отпустил их. Они не считаются полноправными членами сообщества, поэтому не могут претендовать на уважение. К ним относятся как к детям до тех пор, пока они не докажут, что готовы покинуть сира и самостоятельно существовать в мире смертных. В Средние века дети часто оставались рядом с сирами несколько десятилетий, познавая мир и свои пути в нем.

Иногда слово «дитя» используется для обозначения глупых или слабых вампиров.

Новообращенные. Так называют вампиров, еще не составивших себе имя в сообществе. Это своеобразная «движущая сила» мира вампиров, так как они стремятся отвоевать себе место в иерархии. Новорожденные, прожившие век после расставания с сиром, называются Служителями.

Служители. Эти вампиры еще довольно молоды, но уже смогли проявить себя. В основном эти Каиниты проявляют большую активность и ведут игру (чаще всего – по правилам), призом в которой является власть. Это промежуточный этап между новообращенными и старейшинами, когда вампир зарабатывает себе репутацию, достигает власти и несет немалую ответственность. В некоторых местностях вампир не может считаться Служителем до тех пор, пока не отслужит «шесть лет, шесть дней и шесть деяний». Возраст большинства Служителей – век или чуть больше (считается от Становления).

Отшельники. Эти вампиры отказываются подчиняться власть князей и потому находятся вне закона. Хотя в иерархии вампирского сообщества они не занимают никакой позиции, все же их явная сила приносит им определенное уважение (примерно как к Служителям). Менее выносливые Отшельники быстро угасают или погибают.

Старейшины. После того, как вампир достигает определенного возраста, мало кто из его собратьев способен одержать над ним верх. Старейшины – это вампиры, обладающие властью и стремящиеся управлять остальными Каинитами. Обычно это вампиры от 200 до 1000 лет. Впрочем, как и почти обо всем, что касается неупокоенных, об их возрасте нельзя говорить с уверенностью.

Старцы. Где-то между 1000 и 2000 лет вампир претерпевает неизбежные изменения. Непонятно, являются ли эти изменения физическими, мистическими или же духовными, но они приносят с собой новые потребности и желания. К тому моменту, когда вампир достигает столь почтенного возраста, в нем прочно поселяются меланхолия и все усиливающаяся паранойя. Те, кто послабее, обычно кончают с собой задолго до достижения возраста Старца – только самые сильные и выносливые вампиры способны существовать столь долго.

Чтобы обезопасить себя, многие Старцы покидают мир и общество тех, кто моложе их. Их постоянно подстерегает опасность встреться с юнцом, жаждущим силы и готовым ради ее получения выпить кровь старших вампиров. Некоторые Служители находят Старцев и убивают их. Поэтому единственный способ отвести от себя угрозу – это уйти из мира и впасть в торпор. Некоторые Старцы продолжают борьбу за власть и принимают участие в Джихаде, но делают это под чужими личинами.

Патриархи - самые старые и самые могущественные вампиры. От этих тринадцати вампиров произошли современные кланы и линии крови. Они считаются внуками Каина и принадлежат к Третьему Поколению. Если они решают вмешаться в дела вампиров, мало что ускользает от них. По одному слову Патриархов в среде вампиров возникают споры и раздоры. Их постоянная война за первенство, Джихад, влияет на всех вампиров мира.

Поколения

Каин

Согласно традиции, Каин, библейский убийца своего брата Авеля, является Сиром всех вампиров. Это утверждение вызывает немало споров среди Каинитов, так как сейчас не осталось ни одного вампира, кто мог бы сказать, что он видел Каина. Разрешить затруднение могли бы представители Второго поколения, но вряд ли они заговорят. Кое-кто из Четвертого поколения утверждает, что встречал существо, которое могло бы быть Каином, но с равным успехом могло бы быть могущественным Каинитом Второго поколения.

Загадка наследия по-прежнему остается неразгаданной.

Второе поколение

В существующих переводах Книги Нод, священной книги вампиров, в которой собраны все их мифы, указывается, что вампиров Второго поколения было всего трое. Каин, охваченный горем, создал их, чтобы жить с ними в своем великом городе Енохе. Мало что известно об этих созданиях.

Основываясь на Книге Нод, можно предположить, что все они были убиты во время Потопа или в Первой войне, последовавшей за Потопом. Как и следовало ожидать, древние вампиры не хотят говорить о своих создателях и об охватившей их вражде. Разумеется, они знают больше, чем говорят.

Если бы вампиры Второго поколения до сих пор существовали, они обладали бы силой легендарных полубогов древнего мира.

Третье поколение

Считается, что до сих пор существует семь вампиров Третьего поколения, хотя широко известны имена только двух из них, Мехета и Лукиана. Обычно их называют Патриархами, и именно они считаются прародителями тринадцати кланов. О судьбе остальных мало что известно из-за Джихада, войны, длящейся почти столько же, сколько и записанная история человечества. Она продолжается и сейчас, но открытые столкновения на полях битв сменились хитростями, коварством и обманом. Кажется, основным занятием Третьего поколения является выслеживание друг друга и попытки расстроить планы своих соперников.

Эти попытки включают в себя как мелкие пакости вроде похищения собственности или предметов искусства, так и грандиозные замыслы, затрагивающие судьбы народов. Представители Третьего поколения считают себя кукловодами и владыками и делятся на тех, кто хотел бы жить в мире людей и тех, кто считает, что люди ему не нужны. Не ясно, стало ли это разногласие причиной Джихада или же причины Джихада через много веков выродились в это разногласие. Есть и другие предположения, основанные на происхождении слова Джихад. Возможно, кому-то из Третьего поколения удалось достичь Голконды, и он попытался помочь собратьям в движении по этому пути. Возможно, война разразилась из-за нежелания некоторых вампиров следовать по пути спасения.

Как и их сиры, внуки Каина отличаются могуществом, и их потомки могут только догадываться об их способностях и возможностях. Поговаривают, что они были последними из вампиров, имевших истинную власть над жизнью и смертью и могли умереть окончательной смертью только в том случае, если бы сами захотели этого или же если бы их убил кто-то, равный им по силе. Может быть, это и есть Джихад? Попытка выяснить, кто из них окажется последним в роду?

Четвертое и Пятое поколения

Эти вампиры называются Старцами, и они почти так же таинственны и могущественны, как и Патриархи. Представители Четвертого и Пятого поколений часто становятся шахматными фигурами на доске Джихада, так как они обладают политической властью и влиянием в мире вампиров. В результате их количество сильно сократилось, ведь они часто становились жертвами того или иного замысла. Соответственно, мало кто из них до сих пор ведет активный образ жизни: многие покинули общество вампиров из-за страха перед Джихадом или Амарантом. Некоторые наиболее могущественные князья принадлежат к Пятому поколению. Среди Четвертого поколения были вампиры, которые, опасаясь Патриархов, попытались объединить всех Каинитов под своим руководством. На сегодняшний день все такие попытки оказались неудачными.

Хотя со временем кровь Каина начинает ослабевать, представители Четвертого и Пятого поколений обладают значительной силой. Считается, что они полностью овладели двумя или тремя Дисциплинами.

Шестое и Седьмое поколения

Это самые могущественные вампиры из тех, с кем Каинитам доводится встречаться. Они считаются старейшинами вампирского сообщества (хотя с этим могут поспорить некоторые представители Восьмого поколения). Вампиры этих поколений уверены, что они могут противостоять манипуляциям тех, кто старше их, и поэтому продолжают вести себя весьма активно. Многие из них занимают высокое положение в обществе. Большинство князей средневековой Европы принадлежит именно к этому поколению.

Восьмое и Девятое поколения

Хотя кое-кто согласен считать их старейшинами, сами представители этих поколений все же относят себя к младшим вампирам. Их часто называют Служителями, хотя, конечно, это прозвание зависит не столько от поколения, сколько от возраста. Иногда один из представителей этих поколений объявляет себя князем какой-нибудь окраинной территории, но такое случается редко. Чаще всего они становятся вассалами или подданными князя.

Десятое и Одиннадцатое поколения

Это самые молодые их поколений Каинитов, их часто называют новообращенными. Хотя они и обладают некоторым могуществом, их кровь потеряла силу из-за того расстояния, что отделяет их от Каина. Большинство представителей этих поколений получило Становление в нынешний век, поэтому они хорошо понимают средневековый мир.

Двенадцатое и Тринадцатое поколения

Представителей этих поколений очень мало, и еще меньше вампиров, принадлежащих к дальнейшим поколениям. Каинитов этих поколений считают недостойными внимания, их просто не замечают. Поговаривают, что их кровь слишком слаба для того, чтобы передать Проклятие.

Социальная мобильность

В отличие от общества смертных в Средние века сообщество вампиров отличается высокой социальной мобильностью. Одним из факторов, определяющих статус вампира, является возраст, поэтому те, кто прожил дольше всех, получаю власть и уважение. Еще один фактор – поколение, т. е. удаленность вампира от Каина. Если вампир до последней капли выпивает кровь другого вампира, более раннего поколения, он на одну ступень снижает свое собственное поколение.

Так как на питание не накладывается практически никаких ограничений, вампиры в крупных городах могут извлечь немало выгод из Амаранта (и поэтому боятся его). Жителей города косят болезни, они умирают от голода, пожаров и рук уличных грабителей, поэтому вампиры могут питаться без опаски. Но создаваемые ими дети могут, не опасаясь воздаяния, охотиться на тех, кто старше их.

Хотя в сельской местности Амарант не становится менее пугающим, все же там его проще избежать. В краю полей и усадеб вампиру приходится сдерживать свои силы. Передвижения затруднены, поэтому вампиры в сельской местности, как правило, знаю друг друга. Если местный владыка был вампиром и был кем-то высушен, сообщество объявляет Кровавую Охоту на его убийцу, даже если они и не знают об истинных причинах его гибели. Если преступником окажется кто-то из местных Каинитов, в процессе охоты он будет выявлен и превращен в жертву.

Таким образом, Каинит, высушивающий старших собратьев или нарушающий правила общежития в сельской местности, подвергает себя немалой опасности. Возможно, самый безопасный способ выжить и накопить силу в деревне – это спокойное существование, разумное питание и совершение Амаранта только над теми вампирами, кто сам пришел в вашу местность с такой же целью. Вампиры, соблюдающие все эти предосторожности, имеют большие шансы выжить и, возможно, создать в будущем более управляемое вампирское сообщество.

Князь

С незапамятных времен старейший вампир домена становился его владыкой, разрешал все споры и объединял вампиров под своим руководством в случае возникновения угрозы. Титул такого вампира различался от местности к местности и обычно копировал титулы смертных дворян. Императоры, короли, бароны, маркизы, виконты, таны, великие герцоги и многие другие возглавляли своих собратьев-вампиров, но в последнее время в Западной Европе чаще всего стал использоваться титул князя. Это, без сомнения, связано с вечно юным обликом, который вампиры могут поддерживать, а также с престижем самого титула.

Хотя традиционно князем становится старейший вампир в данной местности, имеются исключения. Иногда старейший вампир отрекается от власти и назначает преемником своего потомка, при этом сир помогает потомку, но и имеет время для достижения своих собственных целей. Но все же князь должен быть в силах удержать власть, а мало кому из детей это по плечу. Если никто из старейшин не будет стоять у них за спиной и оказывать им поддержку, им не удастся удержать власть. И какой же старейшина настолько доверяет своему потомству, что согласится передать в его руки бразды правления?

.

В некоторых регионах закрепились специальные титулы для обозначения вассалов князя. Например, в Британии получили распространение звания шерифа и сенешаля. Так называют доверенных помощников князя, чьей обязанностью является поддержание порядка среди вампиров, проживающих на территории лена. В других местах приняты другие титулы, в основном отражающие систему титулования смертных, и порою кажется, что новообращенные, получившие Становление в Средние века, ценят титулы и звания больше, чем земли и крепости. Намного проще изобрести для вассала пышный титул, чем наделить его землей, давным-давно закрепленной за старейшинами

Вассальная верность

Когда один князь признает другого своим сеньором, он приносит вассальную присягу. Это похоже на клятву смертного рыцаря барону или барона королю. Давший клятву (обычно его называют вассалом или вассальным князем) соглашается считать себя ниже по положению, чем сеньор, и клянется подчиняться ему. Такая практика довольно распространена.

Иногда клятва верности подкрепляется Клятвой крови, и тогда вассал служит сеньору поистине беззаветно. Иногда вассальная присяга не влечет за собой никаких последствий и является как бы данью честолюбию более сильного князя. В большинстве случаев на вассальных князей налагаются некоторые обязанности и ограничения:

вассал не может помогать врагам своего сеньора. Он не должен позволять им охотиться и искать убежища на принадлежащих ему землях.

Кровавая Охота, объявленная во владениях сеньора, распространяется и на владения вассала.

вассал не может вступать в союз с другими князьями.

Власть князя

Обществу Каинитов еще предстоит выработать основные принципы, которыми должен руководствоваться князь, а также определить ограничения, налагаемые на его власть. Сейчас же полномочия князя определяются здравым смыслом и практическими соображениями.

Какую поддержку князь получает от своих подданных? С помощью подданных даже слабый князь может навязать свою волю всем недовольным;

Насколько независимы подданные? Свободолюбивые Каиниты будут сопротивляться сильной власти;

Насколько князь могущественнее своих подданных? По-настоящему сильный князь может делать все, что ему заблагорассудится, так как всегда сумеет сокрушить оппозицию;

Насколько сильна в данной местности Церковь? Как много здесь оборотней? Есть ли здесь маги и феи? Внешняя угроза может объединить вампиров вокруг князя, но слишком жестокого правителя мятежные подданные могут предать.

Некоторые князья обладают немалой властью: они могут по своей воле объявлять Кровавую Охоту, запрещать подданным создавать гулей и новообращенных, решать, в какие союзы дозволено вступать, определять охотничьи угодья, следить за чужеземными Каинитами и пр. Другие практически лишены полномочий: для объявления Кровавой Охоты им приходится созывать на совет всех подданных, Каиниты могут безо всякого разрешения создавать гулей, обращать смертных и заключать союзы; подданные охотятся и создают убежища где им заблагорассудится, никто не следит за чужаками.

Гули и дети

Разрешение на создание гуля можно получить только от князя. Слишком много гулей – и Молчание Крови окажется под угрозой. Разрешение на Становление нового вампира получить непросто, но в последнее время все больше и больше Каинитов пренебрегает этим правилом. Князья Средневекового мира не хотят, чтобы и враги – тем более могущественные враги – создавали себе орды гулей, еще меньше они хотят нашествия неподконтрольных новообращенных, спорящих с ними за место под луной.

Князья часто требуют, чтобы подданные просили у них разрешения на создание гуля или Становление человека; если такой гуль или новообращенный становится источником неприятностей, князь может возложить вину за это на создателя. Разумеется, князьям не всегда удается проконтролировать всех своих подданных, поэтому непокорные Каиниты могут создавать новообращенных и гулей, не обращая внимания на запреты сеньора. Впрочем, князьям об этом известно. Им не всегда удается обнаружить ослушника, зато они в силах наказать тех, кого удалось поймать. Любой вампир, обративший сметного вопреки воле князя, может быть убит. Можно также объявить Кровавую Охоту на тех, кто постоянно создает гулей, не спрашивая при этом разрешения князя.

Домен (владения)

Вампиры делят свою территорию примерно так же, как и смертные, создают свои собственные домены и городские имения, которые часто называют ленами. Но если люди ценят плодородные земли, на которых их подданные смогут вырастить себе пропитание, вампиры предпочитают города, где им проще найти себе жертву и где новое лицо не так заметно. При этом помните, что средневековые города, в которых едва наберется 5000 жителей, – это лишь жалкое подобие сегодняшних мегаполисов. А значит, один город может прокормить не так уж много вампиров. Многим приходится охотиться в пригородах и близлежащих деревнях. Часто вампиры в крупных городах спорят из-за жертв, что увеличивает риск обнаружения. Хуже того, мало кто из вампиров считает необходимым скрывать свои силы от людей: что может сделать могущественному лорду кучка крестьян?

На горизонте

Несложно понять, что самоуверенность вампиров и перенаселение в результате приведут к инквизиции и резким изменениям как в сообществе вампиров, так и в мире людей. Через два века после описываемого периода Каиниты разделятся на три группы: Камарилью, объединившую тех, кому удалось сохранить в себе частичку Человечности; Шабаш, члены которого заслуженно пользуются репутацией ночных чудовищ; и мятежников, которые не присоединились к первым двум группам, так как хотят поступать по собственной воле, не подчиняясь никому. Но пока что Каиниты живут в мире, где нет никаких ограничений, а сила является единственным законом.

Традиции

Со времен Второго поколения вампирское сообщество подчиняется неписанному кодексу законов. Со временем некоторые из них забылись, другие были «заново открыты», но в целом кодекс выдержал испытание временем. Большинство сиров требуют от своих потомков заучивать все традиции наизусть, хотя такая практика больше распространена среди вампиров, получивших становление в эпоху Римской Империи и ранее, чем у тех, кто был создан в Средние века.

Первая Традиция: Наследие

Как и деление по сословиям в обществе людей, наследие предписывает вампирам определенную роль в социуме – роль хищников. Попытаться изменить созданную Богом (или Сатаной, по вере некоторых вампиров) иерархию – значит совершить непростительный поступок, так как совершение чего-либо подобного предполагает наличие божественной мудрости. Опуститься до уровня животного и жить только ради пищи – преступление столь же серьезное, как и возвращение к жизни смертного, оставшейся позади после Становления.

Вторая Традиция: Истребление

Как и традиция Наследия, традиция Истребления поддерживает иерархию среди вампиров, создавая структуру вампирского сообщества. Наделив правом истребления только старейшин, традиция позволяет им сохранять свою власть. Она также делает убийство создателя немыслимым преступлением для вампира, что позволяет избежать мятежей среди молодежи.

Третья Традиция: Потомство

В многих местностях эта традиция уже позабыта, и сиры не учат ей своих отпрысков. Возможно, именно с этим связан тот факт, что в последние несколько веков было создано так много вампиров: не все Каиниты помнят, что стало причиной принятия этой Традиции. Кое-кто утверждает, что она нужна только для того, чтобы старейшины могли контролировать молодежь и не позволять ей становится сильнее и выступать против них. Это и в самом деле так, но не стоит забывать, что князь, контролируя численность потомства в своем лене, может обеспечить всех своих подданных пищей в нужном количестве.

Четвертая Традиция: Расчет

Эта традиция подразумевает, что Каиниты будут ответственно подходить к выбору человека для Становления. Также она побуждает сиров требовать от своих отпрысков Клятвы Крови, чтобы гарантировать их верность.

Пятая Традиция: Домен

В Средние века эта традиция подверглась некоторому пересмотру, так как вампиры поняли, что число людей, которыми они могут питаться, ограничено. Правители густонаселенных доменов вынуждены сражаться с новообращенными, которые хотят отхватить себе кусок территории.

Шестая Традиция: Молчание Крови

Молчание Крови, или «Маскарад», как назовут ее однажды ночью, - это традиция секретности, основанная на рациональности и опыте. Вампиру не удастся выстоять против силы Церкви или армии смертных королей. Поэтому вампирам приходится прятаться и скрывать свое лицо.

Так как смертные знают о существовании вампиров и прочих монстров, Каинитов мало заботит столкновение отдельных вампиров с людьми. Но беспечность и наплевательство на правила не поощряются. Если вампир, проявив свою силу, вынудил смертных организовать охоту на других Каинитов, или же если вампир раскрыл смертным убежища и прозвания своих собратьев, князья и остальные вампиры попытаются наказать его. Никому из вампиров не позволено подвергать опасности все сообщество, а тот, по чьей вине догадались об истинном количестве вампиров, станет вечным врагом для всех Каинитов. Первая Традиция: Наследие

Твоя кровь – это кровь Каина, проклятая Богом и благословленная Лилит. Изменение твоего состояния или возвращение к тому, чем ты бы в смертной жизни – это грех против Отца и Матери, а также против твоего Господа.

Вторая Традиция: Истребление

Да не станешь ты истреблять тех из собратьев, кто старше тебя. Старшие стоят ближе к Каину, и знают его волю, и могут истребить дитя, неугодное ему. Запрещено слабой крови восставать против старших.

Третья Традиция: Потомство

Да даруешь ты Становление только с разрешения старших. Если же ты создашь дитя против воли старших, да будут убиты и ты, и твое дитя.

Четвертая Традиция: Расчет

Те, кого ты создал – твои дети. До тех пор, пока ты не отпустишь их, ты во всем управляешь ими. Их грехи будут твоими грехами.

Пятая Традиция: Домен

Твой домен – твоя забота. Все, кто пришел к тебе, платят тебе уважением. Да не будет отвергнуто твое слово, произнесенное в твоем домене. Придя в чужой домен, представься тому, кто правит там.

Шестая Традиция: Молчание Крови

Да не откроешься ты тем, в ком нет Крови. Иначе же ты отречешься от Крови.

Секты

В Средние века в сообществе Каинитов существовало несколько сект. Каждая из сект поддерживает свою власть особым образом. Некоторые из них – это неформальные объединения, основанные на убеждении, другие – замкнутые сообщества с разработанной системой ритуалов. Именно эти секты являются основными политическими силами вампирского сообщества.

Инконню (Неприсоединившиеся)

Инконню – это то, что осталось в сообществе Каинитов от эпохи Римской Империи. Это истинные патриции, до сих пор имеющие немалое влияние на старших вампиров в Европе. Поговаривают, что они обитают под старыми римскими городами, такими, как Париж, Константинополь и Венеция. Вероятнее всего, основным их убежищем является Рим. Инконню противостоит молодым Каинитам, принявшим систему феодальных взглядов как наиболее соответствую эпохе. Не все кланы имеют своих представителей среди Инконню, например, Цимисхи, Бруха и Тореадор никогда в это сообщество не входят в него и неодобрительно отзываются о нем. В этих кланах до сих пор жива память о том, что Инконню сотворили с Карфагеном и Дакией1.

Члены Инконню склоняются к древним Путям; многие из них полагают, что к людям нужно относиться справедливо. Но и среди них порой возникают конфликты, как и в любой группе Каинитов. Инконню имеют мало общего друг с другом, их в основном объединяет желание подчинить тех, кто младше их.

Фуроры

Члены этой секты среди Каинитов считаются париями. Большинство князей считает их ворами и источниками неприятностей, поэтому фуроры существуют на границах вампирского сообщества, отчаянно стараясь выжить, как и их «коллеги» в мире людей.

Фуроров считают непредсказуемыми, неорганизованными и не знающими даже основным правил общества Каинитов. Такая репутация сложилась в основном стараниями тех, кто не был знаком с внутренней структурой секты. Большинство фуроров прекрасно знают Шесть Традиций, но предпочитают вести игру с судьбой по ее правилам. Обычно они – вторые или третьи отпрыски сира, не имеющие ни возможности, ни желания спорить со старшими собратьями за внимание создателя; они уходят, чтобы найти свой путь в жизни. Среди фуроров вампиры могут проявить свои собственные достоинства, не опираясь на достоинства сира; им не надо опасаться неприятности со стороны старших родичей.

Фуроров можно встретить среди строителей соборов, простых горожан и торговцев в караванах. Считается, что все городские котерии состоят из фуроров, если только они не связаны с местным князем. Фуроры стремятся дать Становление тем, кто так или иначе выбивается из жесткой иерархии Церкви и феодального общества: ворам, торговцам, мастеровым, актерам и наемным рабочим. Мало кто готов в этом признаться, но среди котерий Фуроров есть такие, которые платят дань местному князю в обмен на предоставленную автономию.

Фуроры не поддерживают вассальных отношений, но в их секте есть своя иерархия. Их структура напоминает структуру гильдии, членами которой становятся все вампиры, прошедшие вступительные ритуалы, вне зависимости от клана. Большинство крупных городов с наметившимся экономическим ростом так или иначе являются владениями фуроров. Состоящие в секте Тореадоры и Бруха считают торговцев, ученых и членов гильдий залогом будущего процветания, грядущей эпохи, когда знания и образование вновь будут в цене.

Встречаются среди фуроров и воры – затесавшиеся среди них Равносы передали им не самые лучшие из своих привычек. Много времени они проводят, тренируя «ловкость рук» и навыки маскировки, а также собирая «ренту» с подчиненных торговцев.

У фуроров имеются хорошо защищенные от света места для сходок, где обычно обсуждаются вопросы, затрагивающие интересы всех присутствующих (например, отражение атаки оборотней или политические маневры чужих князей). Насилие здесь не одобряется. В городах, где фуроры имеют определенную власть, быстро развиваются торговля и ремесла; новые идеи здесь рассматривают и реализуют, а не отметают как происки Сатаны. Фуроры правят при помощи не страха, но хитрости, и они гордятся своим умением незаметно решать все вопросы. Часто они становятся мастерами гильдий, купцами и бюргерами, чтобы удержать контроль над растущими городами.

Орден Горького Праха

В легендах рассказывается об этих могущественных и таинственных вампирах, в которых якобы превратился отряд крестоносцев, отправившихся в Святую Землю. Во время странствий они столкнулись с вампиром, чье чело было отмечено странным знаком. Он дал всему отряду Становление и отправил его на поиски Христовой чаши, Святого Грааля. Загадочный сир сказал своим отпрыскам, что одна капля из этой чаши очистит их кровь от проклятия Каина и станет источником спасения для всех детей Каина.

Говорят, что члены Ордена сражались со многими порождениями ночи и были вынуждены преодолевать немалое сопротивление – в том числе и со стороны своих собратьев – на пути к священной чаше, из которой все они могли бы причаститься крови Христовой. Все, кто отпил из чаши, якобы претерпевали странные, загадочнее изменения, о которых впоследствии отказывались говорить. Теперь их тела сияют подобно луне, а их мечи безжалостно разят всех, кто идет по путям Ада. Они считают Ваали самыми заклятыми своими врагами, Ваали же платят им тысячекратной ненавистью.

Орден славится своими лошадьми, которые вместе с кровью хозяев получили Стремительность. Каждый вновь откованный меч закаляется в крови создателя и окуривается ладаном. Странное сияние, исходящее от рыцарей, скрывается под латами, но из-под шлемов часто вырывается пугающий свет, что, несомненно, и положило начало легендам о воинах-призраках.

Хотя считается, что отряд был уничтожен во время Второго Крестового Похода, известно, что рыцари позволяли кое-кому из вампиров пить свою чистую кровь (для пополнения которой, по слухам, не надо было питаться людьми). Те, кто пил кровь Ордена, якобы приобретали их таинственное сияние и загадочные способности, направленные на борьбу с Ваали и прочими дьяволопоклонниками, но эти особенности сохранялись лишь в течение одного лунного цикла.

Название ордена связывают с легендами, согласно которым Каин был обречен питаться «горьким прахом». Сам орден имеет довольно слабую организацию, впрочем, поговаривают, что он заключил непонятный союз с Орденом Рыцарей-Храмовников. К человечеству в целом рыцари относятся равнодушно, хотя порою рыцари с сожалением взирают на смертных, лишенных счастья видеть Чашу.

Свои загадочные силы Орден получил от Грааля, но больше рыцари Чашей не владеют. Обстоятельства, при которых чаша была утрачена, в лучшем случае туманны. Предполагается, что рыцари захоронили ее где-то на Ближнем Востоке, и один из них остался охранять ее; но кое-кто поговаривает, что чашу похитили, причем сделал это тот самый вампир, который обратил рыцарей.

Отшельники

Отшельники – это молодые вампиры, открыто восставшие против Инконню и старейшин кланов. Чаще всего ими становятся новообращенные и недовольные сообществом Каинитов. Они стремятся к свободе, просто к свободе, и готовы бросить вызов власти старейшин и князей. Часто их презрительно называют «трупными мухами», потому что они ищут места, где начинаются эпидемии, и питаются мертвыми и умирающими. Поговаривают, что часто отшельники объединяются в крупные и опасные стаи, сметающие все на своем пути.

Прометеанцы (Просветители)

Говорят, что в Карфагене Каиниты жили в мире с людьми. В Темные Века такие рассказы перешли в разряд легенд, ведь многие считают, что подобное существование стало бы оскорблением для Бога и Каина. Другие доказывают, что можно жить и так, более, того, если вампиры хотят выжить, им следует жить в согласии с людьми. Они опасаются, что их древние собратья считают себя богами и относятся к смертным и младшим вампирам как к рабам и сосудам. Считается, что только мирное сосуществование со смертными позволит вампирам текущей эпохи избежать манипулирования и войн Инконню.

Эта группа вампиров получила свое название в честь Прометея, который, презрев гнев богов, принес людям огонь. Ее члены утверждают, что Инконню игнорируют возможности, предоставляемые Путем Человечности, и, более того, что Инконню разрушили Шесть Традиций. Прометеанцы говорят о злобности Каина, о том, как они устали подчиняться приказам Инконню, и учат, что свержение власти вечно скрывающихся старейшин – единственный способ обрести безопасность. Кое-кто поговаривает о построении нового общества, в котором смертные будут почти равны вампирам, как это якобы было в Карфагене.

Сейчас идеи Прометеанцев непопулярны, их голоса едва слышны, а их мечта о мирном сосуществовании вампиров и смертных остается лишь мечтой. Сейчас все их уговоры и просьбы пропадают впустую, но кое-кто верит, что их день еще придет, пусть и в далеком будущем.

Manus Nigrum (Черная рука)

Эта секта окружила себя такой таинственностью, что некоторые вампиры даже сомневаются в ее существовании. Ее члены называют себя manus nigrum.

Свое начало секта берет в культах мертвых древнего мира. Когда-то участники этих культов, прозывавшиеся manus nigrum, узнали секрет бессмертия от вампиров. Сотли лет назад секта раскололась, так как ее члены не смогли договориться о ее будущем. С тех пор обе половины секты сохраняют весьма прохладные отношения, которые, однако, не переходят в войну. Восточная Рука, чье название Тал’махе’ра осмеливаются произносить только шепотом, посвятила себя изучению Ада и Чистилища, куда души нечестивых отправляются после смерти. Западная половина manus nigrum тем временем заинтересовалась политикой средневековых государств. Те старейшины, кто знает о существовании manus nigrum, утверждают, что члены секты стремятся уничтожить Ваали, при этом некоторые представители клана Цимисхов почему-то настроены против секты. Считается, что одной из основных задач manus nigrum является наблюдение.

Члены секты считают, что имеющееся количество вампиров недопустимо, и ищет способы уменьшить численность неупокоенных. С этой целью они собирают информацию о любом встреченном ими вампире, надеясь в будущем использовать ее для уничтожения Каинитов. Возможно, manus nigrum могут уничтожить кое-кого из Патриархов. А пока что они используют любую возможность, позволяющую убить кого-нибудь из старейшин, и поэтому часто объединяются с Отшельниками.

Секта составила своеобразную Книгу Судного Дня, в которой указаны имя и убежище каждого из известных им вампиров. После того, как книга будет завершена, она будет отложена до тех пор, пока не восстанут Древние. Тогда книгу передадут Патриархам, чтобы те знали, где им искать своих потомков. Если члена manus nigrum берут в плен, он говорит, что он - лишь тень грядущей тьмы… после чего умирает, не говоря более ни слова.

Элизиум

Когда-то широко распространенное, понятие о безопасном месте встречи, где все вампиры определенной территории могут собраться и решить возникшие вопросы, отошло в прошлое вместе с Римской Империей. Изменения в обществе смертных, в особенности в «варварской» Северной Европе, немало этому поспособствовали, но и у самих вампиров просто не оставалось времени на такие изыски. Как и смертные, которыми они питаются, Каиниты вынуждены бороться за существование, и у них ни потребности в подобных встречах, ни времени для них. Обычно встречи между вампирами – это краткие деловые переговоры или же наполненные ритуалами дипломатические церемонии.

Города, которые Господь благословил долгими теплыми ночами, такие, как итальянские города-государства или Константинополь, и сейчас служат Элизиумом. Старшие вампиры этих городов время от времени собираются в оговоренном месте, чтобы предаться удовольствиям, в равной мере свойственным и смертным: поговорить об искусстве и философии, обсудить культурные тенденции. Насилие здесь не допускается, и вампира, пожелавшего затеять ссору, попросят удалиться. Молодые вампиры считают Элизиум устаревшим ритуалом, но традиционно мыслящие старейшины полагают, что такого рода собрания позволяют вампиру оставаться «цивилизованным» и не опускаться на уровень созданий, обеспокоенных лишь выживанием.

Как бы банально это ни звучало, но годы берут свое, и многие пресыщенные жизнью старейшины в поисках новых ощущений превратили Элизиум в место излишеств и распутства. Смертные для «подкрепления» выбираются с учетом их «винтажности». Порою старейшины разыгрывают чудовищные пародии в насмешку над Церковью и людским сообществом. Некоторые опустились настолько, что их выходки способны поразить даже самых распутных из вампиров: они пытают люпинов или же заставляют рабов и подчиненных разыгрывать tableaux vivants2. Молодые вампиры, рассуждающие о злобности старших клана, становились свидетелями таких Элизиумов, и садизм и испорченность обычно нормальных старейшин заставили многих из них перейти к действиям.

Лабиринты

С незапамятных времен вампиры боятся света дня. Часто они искали себе убежища под землей. В эти темные и опасные времена, когда так много Каинитов были безжалостно вытащены под солнечные лучи и погибли, убежища под холодными камнями ценятся очень высоко.

То, что некогда было простой традицией искать себе ночлег в пещерах, со временем превратилось в настоящий фетиш. Недостаточно просто ночевать под землей; вампир должен быть уверен, что никто не сможет извлечь его из убежища. Поговаривают, что некогда Старцы выстроили огромные подземные гробницы, в которых теперь покоятся, охраняемые толпами гулей, магическими стражами и хитроумными ловушками. В Римскую эпоху под крупными городами часто строились катакомбы, в которых и до сих пор обитают котерии Инконню.

Некоторые кланы, из-за необходимости или по собственной воле, подхватили и развили идею лабиринтов. Носферату скрываются в катакомбах от своих более красивых собратьев. Ласомбра, столь близкие к теням, создаю свои личные лабиринты для отдыха. Каппадокийцы пользуются лабиринтами, оставшимися под выстроенными римлянами городами, и прекрасно чувствуют себя вреди полуразложившихся остовов и холодных камней. Мало кто знает, для чего лабиринты нужны Цимисхам, те же, кто знает, рассказывают о невероятных чудищах и расположенных глубоко под землей камерах, глушащих вопли обитающих в них бедолаг.

Часто лабиринты перестраивают под нужды их владельца, и даже римские катакомбы не остались нетронутыми. Один Ласомбра заявил, что он построил свой лабиринт в соответствии с описаниями Критского лабиринта (правда, никто не знает, поселил ли он у себя Минотавра). Только архитектор и рабочие знают, как именно расположен лабиринт, и умные вампиры убивают или подчиняют рабочих, чтобы гарантировать безопасность.

Лабиринт может быть любого размера, от перестроенных подвалов замка до сети связанных между собой пещер и каверн. Часто в лабиринтах устанавливается такая же защита, как и в наземных обиталищах: опускающиеся решетки, рвы, железные ворота и ямы, утыканные острыми кольями. Эти меры безопасности замедляют продвижение захватчиков и предупреждают вампира о нападении.

В центре лабиринта всегда содержится нечто интересное. Именно там обитатели лабиринта (если такие имеются) создают свои убежища. Некоторые старейшины никогда не выходят на поверхность, опасаясь внешнего мира. Порою лабиринты столь запутанны, что проще бывает запечатать их, превратив убежище в могилу для вампира. Кто знает, что ждет неосторожного Каинита, пожелавшего взломать такой лабиринт…

Легенды полны историй о заброшенных или сокрытых лабиринтах. Заброшенный лабиринт вызывает настороженность у его предполагаемого исследователя – что заставило уйти его прежнего владельца или котерию? Мало кто из Каинитов видел подобные места своими глазами (старейшины не особо стремятся раскрывать свои секреты), поэтому сложно сказать, что из этих рассказов правда, а что – выдумка.

Свод Законов (Lextalionis , талион 3)

Существует и всегда существовала система наказаний для тех, кто нарушает установленные старейшинами правила. Система проста: вампир, нарушивший правила, приговаривается к смерти. Те, кто нарушает законы лена и вызывают гнев старейшин, выслеживаются всеми, кто слышал призыв. Принцип «равного воздаяния» известен как талион, но чаще называется Кровавой Охотой.

Согласно традиции, Охоту может объявить старейший вампир лена, которым обычно является князь. Другие старейшины и даже Служители могут призвать к Охоте, но их зову мало кто последует из опасения прогневать князя. Сейчас князь часто созывает Охоту ради достижения собственных целей. До тех пор, пока большая часть Каинитов в данной местности его поддерживает, противиться такому вызову бессмысленно.

Большинство князей предпочитает править с согласия и при поддержке остальных вампиров лена. Они созывают Охоту ради защиты своих подданных, но не ради стремления показать свою власть, поэтому могут рассчитывать на поддержку. Но порою закон применяется с чрезмерной жестокостью, и кое-кто из князей уже поплатился за это титулом.

Кровавые Охоты

Кровавая Охота – это самое суровое наказание, накладываемое на вампира. Теоретически, любой князь может созвать Охоту на любого не угодившего ему Каинита. На практике все не так просто. Если князь созывает Охоту, он должен быть уверен, что остальные вампиры примут в ней участи – не важно, почему, - иначе Охота провалится, а князь потеряет лицо.

Некоторые князья содержат своеобразную «дружину» из специально обученных гулей или вампиров, задачей которой является преследование тех, против кого была объявлена Охота. Таким дружинникам обычно предоставляются определенные привилегии, часто – в форме денежных выплат, безопасного убежища или лучшего вооружения. Но эта политика имеет и свои недостатки: что будет, если дружина решит пойти против князя? И потом, если власть князя опирается на группку головорезов, то кто же является истинным правителем лена?

В тех местностях, где власть князя слаба или где вся власть сосредоточена в руках котерий – обычно это города – котерии и другие группы вампиров могут объявлять свою Кровавую Охоту. Вампиры группы приговаривают одного или нескольких Каинитов к смерти и самостоятельно проводят Охоту. Обычно местному князю об этом становится известно, но он или слишком слаб, чтобы помешать убийству, или же узнает обо всем слишком поздно.

За Кровавой Охотой, проведенной без разрешения князя, обычно следует вторая, под руководством князя, – на тех, кто посмел нарушить закон. Если князь не в силах наказать тех, кто самовольно объявил Охоту, его смещают или убивают (или те, кто уже ослушался его, или старейшины, которые считают, что пришла пора выдвинуть на первое место нового, более эффективного правителя).

Ордалии

К помощи ордалий прибегают многие князья, когда им надо определить вину или невиновность вампира, обвиненного в преступлении. Преступление может быть любым – от нарушения чужих охотничьих угодий и до пренебрежения одной из Шести Традиций. Иноземные князья и другие старейшины, заподозренные в нарушении закона, обычно не предстают перед судом, а проходят ордалии. Среди князей это считается своего рода любезностью.

Сложность испытания определяет князь. Самые сложные ордалии могут быть смертельно опасными, оставляя обвиняемому мало шансов на успех. Испытания проводятся по-разному, это зависит от решения князя; у многих князей существуют определенные предпочтения в выборе испытаний. Ниже приводятся примеры самых распространенных испытаний.

Поединок. Обычно проводится в том случае, когда истинность обвинения вызывает сомнения. Обвиняемый получает возможность сойтись с обвинителем лицом к лицу. Князья и уважаемые старейшины часто прибегают к этому испытанию, даже в тех случаях, когда вина очевидна (при этом обвиняемый вынужден сражаться с бойцом, выбранным князем).

Существует много разновидностей этого испытания. Дуэль может вестись до тех пор, пока один из бойцов не будет искалечен или не впадет в торпор. Иногда в центр круга помещают кол, бойцы становятся друг против друга; победителем считается тот, кто первым вгонит противника в торпор. Два вампира могут пить кровь друг друга до тех пор, пока один из них не войдет в торпор (иногда при этом один вампир высушивает другого). Поговаривают, что иногда дуэли проводятся с привлечением ментальных способностей и даже магии, если противники владеют ею.

Такое испытание ценится князьями из-за зрелищности. Вампиры из окрестных поселений часто посещают испытания поединком, особенно если обвиняемый пользуется некоторой известностью.

Испытание огнем. Довольно часто это испытание заканчивается смертью обвиняемого. Существует несколько вариантов проверки огнем, некоторые из них опасней, чем остальные. Чаще всего испытание проводится так: вампиры (столько, сколько наберет князь) становятся в две линии друг против друга. Каждый из них держит в руке горящий факел. Обвиняемый должен бежать между рядами, а вампиры при этом бьют его факелами. Иногда обвиняемого могут раздеть догола или намазать маслом. Некоторые князья требуют, чтобы обвиняемый не бежал, а шел между рядами. Переход на бег в этом случае рассматривается как признание вины, после чего следует немедленная казнь.

В другой версии испытания обвиняемого привязывают к деревянному столбу и обкладывают сухим хворостом. Под ногами обвиняемого разводят огонь, сам в этот момент может попытаться сбежать. Этот способ практически всегда заканчивается смертью обвиняемого вампира, если, конечно, князь изначально правильно оценил его силы и возможности.

Испытание зверем. Обвиняемого бросают в яму или запирают в одной комнате с диким зверем, обычно волком или медведем. Хищника до этого несколько ночей морят голодом (и часто превращают в гуля, чтобы он смог привыкнуть к вкусу вампирской крови).

Чтобы доказать свою невиновность, безоружный вампир должен победить животное. Разумеется, вампир, о способности которого повелевать животными известно князю, такому испытанию подвергаться не будет. Как и поединок, это испытание часто становится развлечением для князя и его благородных гостей.

Испытание очищающим светом. Каинит, вынужденный проходить это испытание, запирается в закрытом дворике за несколько минут до рассвета. Он должен продержаться под лучами солнца определенное время (устанавливается князем), затем его освобождает один из княжеских гулей. Иногда обвиняемого приковывают цепями к восточной стене крепости буквально за мгновения до рассвета. Если ему удается сбежать, он признается невиновным.

Обычно это испытание предназначается для тех, кого обвиняют в наиболее серьезных и страшных преступлениях. Считается, что свет способен выжечь вину даже из самой темной души. Некоторые вампиры добровольно подвергают себя такому испытанию, пытаясь очистить свои души. Ходят слухи, что кое-кому удалось через очищение светом вернуть себе человечность.

Прочие наказания

Некоторые преступления (их довольно мало) не наказываются объявлением Кровавой Охоты. Князья не всегда хотят слыть жестокими правителями и созывают Охоты только в случае крайней необходимости. Но князь обязан наказывать правонарушителей, и любое проявление слабости здесь может пошатнуть его власть. Особенно важно это в тех случаях, когда в преступлении обвиняется отпрыск князя или когда преступление совершалось с молчаливого одобрения правителя (например, убийство соперника). Таким преступникам князь может приказать выполнить определенное задание, доказав тем самым свою невиновность. Часто эти задания настолько сложны, что только самые сильные или хитроумные вампиры могут выполнить их.

За обвиняемыми часто наблюдают через Прорицание или же через союзников. На тех, кто решил пренебречь заданием, объявляется Кровавая Охота.

Мир смертных

Общество

Средневековое общество – это общество феодальное, где власть и положение зависят от земельных владений и военной мощи. В Средние века не было такого понятия, как «равенство возможностей». Если вы – выходец из влиятельной семьи, у вас будут неоспоримые преимущества перед всеми остальными. Если ваши родители – крестьяне, вы будете жить в бедности и умрете молодым. Статус мужчины определяется при его рождении. Статус женщины зависит от статуса ее мужа.

Средневековые люди делились на тех, кто сражается, тех, кто работает, и тех, кто молится.

Дворянство

Дворянство – это класс воинов и землевладельцев. Крупная знать владеет землей, мелкопоместное дворянство сохраняет за собой наделы в обмен на военную службу и деньги. Многие дворяне с ранних лет упражняются в военном искусстве и имеют отличную броню и вооружение. Но в повседневной жизни они – управленцы и гражданские чиновники, они управляют своими землями, следят за соблюдением королевских законов, командую гарнизонами, заседают в судах или прислуживают сеньорам в их поместьях.

Некоторые мелкопоместные дворяне едва ли богаче зажиточного крестьянина: у них есть небольшие земельные наделы и определенный статус; в обмен же они обязаны сражаться на стороне сеньора в случае войны. Крупная знать – короли, герцоги и графы – живут в неописуемой роскоши, владеют огромными замками и дворцами и могут пользоваться услугами (и налогами) дюжин и даже сотен мелких дворян.

Между этими двумя группами находятся бароны и богатые рыцари, владеющие замками и укрепленными усадьбами; они могут призвать к себе на службу мелких дворян, но при этом обязаны подчиняться своим сеньорам.

Каиниты, живущие среди смертных дворян, ведут двойное существование. Они вынуждены жить в обществе других дворян и управлять землями и населением своих ленов. Как и смертные, они несут определенные обязанности по отношению к своим сеньорам и вассалам. Но при этом Каиниты не должны забывать и об обязанностях по отношению к своим собратьям, с которыми тоже находятся в иерархических отношениях.

Сложности с исполнением обязанностей смертного сеньора связаны с состоянием бессмертия. Вампир не может появиться перед подданными и сервами днем, все встречи и мероприятия ему приходится проводить ночью. Такая ночная жизнь не может остаться незамеченной, и очень скоро среди смертных начинают распространяться опасные слухи.

Для Каинита, управляющего смертными, лучше всего решать все дела через своих приближенных или гулей. Шериф может следить за соблюдением законов и вершить правосудие, управляющий – заниматься делами поместья. Но если что-то неожиданное случится днем…

Проблема в том, что феодальный правитель сохраняет власть в том случае, если подданные знают его имя и лицо. Если мало кто знает, как выгляди хозяин, его можно обвинить в чем угодно. Но все же не следует допускать россказней о зловещей фигуре лорда, возвышающейся на главной башне замка в холодном свете луны, и его тени, падающей на собравшихся внизу жалких людишек.

Еще одна трудность заключается в том, что приходится соотносить власть в мире людей и в мире неупокоенных. Как герцог будет объяснять свою покорность простому барону, заявившемуся после заката? Если власть Каинита в мире вампиров намного больше, чем в мире людей, как он объяснит своему смертному соседу, откуда у того во владениях взялись гули? И что делать с бандой вампиров-мятежников, которые отказываются говорить с местным правителем, но при этом отвечают на вопросы мелкого дворянина, который по совместительству является князем Каинитов?

Крестьянство

Основная масса населения средневековой Европы – это крестьяне, земледельцы, обрабатывающие поля дворян. Самые удачливые из них – это «вольные люди», арендующие землю у дворян, обрабатывающие свои наделы и платящие сеньорам высокие налоги, подати и сборы. Хуже приходится сервам – крестьянам, которые считаются рабами сеньоров и не владеют ничем, даже собственными телами. Раб платит высокие подати и не имеет права жениться или переселиться в другое место без разрешения хозяина; если раб был ранен или убит, штраф или компенсация выплачивается его хозяину как возмещение за попорченное «имущество».

Хотя социальное разделение смертных мало влияет на вампирское сообщество, все же новообращенным вампирам и тем, кто получил Становление во времена после правления Карломана4, трудно понять, почему некоторые вампиры возвышаются над остальными. Такие вампиры испытывают определенные трудности в общении с теми, кто вышел из низов или обитает среди смертных крестьян. Недавно созданному вампиру, который в мире смертных считается дворянином или церковником, трудно подчиняться приказам того, кто по всем признакам является смертным фермером. Но такова уж природа сообщества Каинитов, и тот, кто не смог к ней привыкнуть, долго не проживет.

Вампиры, живущие среди смертных крестьян, ведут поистине невыносимое существование. Чтобы хоть как-то поддерживать привычный образ жизни, вампиру-крестьянину приходится объяснять свое отсутствие в дневное время, когда все в усадьбе или деревне трудятся. Он должен вместе со всеми ходить к мессе и присутствовать на празднествах, иногда устраиваемых местным правителем для своих крепостных.

Умный Каинит, ведущий жизнь крепостного, может создать из правильно подобранных людей гулей и объяснить свое странное поведение «службой в усадьбе». Нужно контролировать местных сплетников, чтобы ни одно дурное слово не просочилось за пределы деревни, и вовремя пресекать все опасные слухи. Но большинство вампиров, вышедших из крестьян, полностью порывают с прежней жизнью в надежде достичь большего. Зачем хищнику жить так, как живет его жертва?

Смерть и налоги

Подумайте над смыслом слова «налоги» (в Средние века использовался термин «подати»). В 20 веке люди, платящие налоги, рассчитывают на получение каких-либо благ от правительства - это могут быть дороги, уличное освещение, система здравоохранения, социальные выплаты, полиция. Средневековые крестьяне в обмен на свои налоги не получали ничего. Их подати позволяли знати вести безбедное существование и удерживаться у власти. Разумеется, дворяне служили в армии и были основной военной силой, но обычно войны велись ради передела богатств и владений знати, когда одни дворяне защищали свое имущество (крестьян и землю) от посягательств других дворян. Это «несправедливо», но средневековый человек и не ждал, что жизнь будет к нему справедлива, и мало кто из незнатных людей мог хоть что-то изменить в обществе.

Духовенство

Церковь – это уникальная в своем роде и крупнейшая организация Средневековья, пожалуй, важнейшая организация. Церковь управляет университетами и монастырскими школами Европы, она обучает сыновей богатых и знатных людей. Она назначает священников в местные приходы, и со всех кафедр эти священники призывают прихожан подчиняться Богу и смертным господам. Мало кто вне Церкви умеет читать, почти ни у кого нет книг. Монастыри и соборы Европы владеют огромными территориями, они считаются главными покровителями искусств. Более того, от каждого жителя Европы требуется платить дань (десятую часть от всех доходов) во благо Церкви.

Обычно служителями Церкви становятся младшие сыновья богатых крестьян и дворян. Влиятельные церковники (епископы или настоятели богатых монастырей) обязательно должны быть благородного происхождения. Священниками в нищих и отдаленных приходах обычно становятся сыновья крестьян.

Нельзя не отметить то влияние, которое Церковь оказывала на все общество в Средние века. Князья церкви отличаются богатством и могуществом. Они указывают людям, во что тем верить, манят их обещаниями вечной жизни. Разозленный епископ может отлучить человека от Церкви, лишив его надежды на Божью милость; только священник может отпустить человеку грехи. К тому же - что очень важно в мире, населенном вампирами и оборотнями, - Церковь утверждает, что религиозные обряды могут защитить от порождений ночи и всего непонятного.

Даже если бы этого было недостаточно, не стоит забывать, что в состав Церкви входит несколько рыцарских орденов – хорошо обученных воинов, многие из которых вышли из знатных семей, которые живут как монахи, но сражаются во славу Христа и Церкви (или по крайней мере заявляют об этом). Самый известный из них – орден тамплиеров, которые, по слухам, совершают отвратительные, противные христианскому духу оккультные церемонии. Вместе с тамплиерами христианский мир от язычников защищают госпитальеры, тевтонские рыцари и несколько более мелких орденов.

Каиниты, принадлежащие к духовенству, лучше всех защищены от других вампиров и смертных врагов, но за это им приходится платить определенную цену. Объявляя себя верным служителем Господа – пусть только на словах, - вампир получает поддержку и защиту со стороны Церкви, самого влиятельного института Средневековья. Если его противник становится слишком сильным, Каинит может обрушить на него всю силу Церкви. Все, что в этом случае потребуется от вампира, - это сфабриковать подходящее обвинение и подбросить «улики».

Сила Веры тоже позволяет защититься от неугодных собратьев. Хотя многие из смертных церковников слабо верят в Бога, но есть те, чья Вера сильна, и их убежденность может остановить противника, которые вздумал напасть на Каинита в стенах его монастыря или аббатства. Единственное, что надо знать Каиниту, - так это кто из братьев обладает такой верой, чтобы держаться от него подальше.

Но жизнь среди духовенства сопряжена с немалыми опасностями. Иногда она означает прямое столкновение с Истинной Верой. Каинит вынужден ограничивать себя в использовании своих способностей, иначе его могут заподозрить и обвинить в сатанизме. Вампир должен выполнять обязанности клирика, чтобы остальные монахи не упрекнули его в неверии; недостаточная убедительность здесь может быть так же опасна, как и прямая демонстрация силы.

Обнаружение вампиров в рядах духовенства может привести к охоте на ведьм.

Купцы и ремесленники

Купцы и ремесленники в Средневековье не пользуются особым почетом у дворян и Церкви. Погоня за прибылью считается занятием неполезным, даже, пожалуй, позорным. Мастеровые люди (начиная от ткачей и плотников и заканчивая ювелирами и оружейниками) считаются полезными, но не более того.

Ремесленники и торговцы скапливаются в городах, где можно открыть мастерские и лавки. Некоторые из них (чаще всего – крупные торговцы) наживают огромные состояния, а в таких торговых центрах, как Венеция, становятся не менее влиятельными, чем знать.

Каиниты, живущие среди торговцев и ремесленников Средневековья, возможно, обладают наибольшей свободой во всем, что касается их бессмертия. Путешествуя под предлогом торговли, вампир без хлопот находит себе пищу. До тех пор, пока его потребности в пище не превышают разумных пределов, вампир-торговец может жить спокойно и счастливо. Свобода передвижения позволяет ему открыть магазин или найти себе охотничьи угодья в новой местности, если на прежнем месте слишком усилилась конкуренция. Ремесленники и торговцы также могут позволить себе постоянно жить в городах – истинная роскошь для вампира.

Недостатки существования под видом заключаются в некоторой деклассированности профессии. Торговцы плохо вписываются в жесткую схему, состоящую из крестьян, дворян и духовенства. Если Каинит-торговец правит Каинитами-дворянами, ему приходится осуществлять свои полномочия за закрытыми дверьми. Если за ними наблюдают смертные, младший Каинит может отказать торговцу-Каиниту в доверии, предпочтя ему других кредиторов или иноземных поставщиков. Согласно понятиям «стада», такое отношение к торговцу вполне простительно. С наказанием придется подождать до тех пор, пока все смертные не уберутся восвояси.

Женщины в Средние века

Священники, короли и воины – вот что приходит нам в голову при словах «Средние века». Но что там было со второй половиной населения? Какая роль в Средневековье отводилась женщине?

Отношение к женщинам в Средние века было полно противоречий. Грешная Ева и благая Мария – вот две ипостаси средневековой женщины. Хотя женщинам (за редким исключением) не было позволено владеть собственностью, к ним относились с большим уважением, как того требовали законы рыцарства. Женщины редко самостоятельно владели мастерскими, но при этом они трудились наравне с отцами, братьями и мужьями во благо семьи. Среди женщин грамотных было еще меньше, чем среди мужчин, но их роль в создании и поддержании семьи была очень велика.

Элеонора Аквитанская5, Мария Французская6, Кристина Пизанская7, Хильдерагда фон Бинген8 и многие другие женщины, чьи имена со временем были забыты, смогли много достичь. Они были скорее исключением из правил, но сам факт того, что они смогли получить власть и влияние, показывает, что даже в историческом Средневековье женщина могла занимать выдающееся положение.

Иерархия Крови

По сравнению с миром смертных в мире вампиров положение, занимаемое человеком по праву рождения, имеет мало значения. Могущественный древний вампир может дать Становление старухе, прокаженному, ребенку, еврею или сарацину, и горе тому новообращенному вампиру, которые посмеет распространять человеческие предрассудки на своих собратьев-вампиров. В мире, где Химерия, Затемнение или Изменчивость могут мгновенно преобразить ваш облик, любой вампир, проживший достаточно долго, начинает понимать, что оценивать собрата по таким поверхностным признакам, как пол, может быть смертельно опасно. Хотя некоторым новообращенным требуется целый век, чтобы осознать эту идею, но в мире Каинитов женщины считаются равными мужчинам, в особенности среди старейшин. В этом отношении общество вампиров можно считать прогрессивным.

Жизнь среди стада

Большинство людей живут в сельской местности и подчиняются смене времен года. Весна и начало лета тянутся медленно, они наполнены изматывающей пахотой, севом, уходом за скотом и нехитрыми домашними работами. Проводятся церковные праздники, на это же время выпадает долгий Великий пост (месяц перед Пасхой, когда, согласно правилам Церкви, нельзя употреблять мясную и молочную пищу). Люди устраняют ущерб, нанесенный зимой, и засевают огороды.

Позднее лето и осень – время страды (жатвы, уборки сена, сбора винограда и молотьбы) и многих забот (что, если ветер прибьет почти созревший ячмень? Что, если виноград засохнет из-за отсутствия дождей?) Селяне, которые все остальное время года заняты другими работами (ткачи, углежоги, плотники) нанимаются на сбор урожая. В это время даже нищие и бродяги могут найти работу и кое-какую еду.

Зимой люди прячутся по домам, чтобы мастерить нужные в быту вещи, чинить их, молиться и надеяться на то, что вновь придет весна. Убогие крестьянские хижины часто строятся из замазанных глиной и навозом плетней. Сильные морозы губительны для скота и для людей, сильные ветра ломают жилища и дворовые постройки, крысы и насекомые портят припасенное на зиму мясо и зерно.

У тех, кто живет в городах, жизнь более упорядочена, но и ее нельзя назвать легкой. Многие ремесленники каждый день работают от рассвета и до заката, и голод, а не жадность, заставляет их трудиться в воскресенья и праздники. Почти весь свой заработок бедный ремесленник тратит на еду, если же урожай был плохим, этих денег ему может не хватить.

В случае плохого урожая сильнее всего страдают именно города, так как деревенская знать и крестьяне приберегают скудные запасы для себя. Голод приходит в Европу не реже, чем раз в 10 лет. Еще опасней для горожан пожары и болезни, так как все городские строения теснятся на небольшой площади, а между деревянными, крытыми соломой домами прорыты канавы для слива нечистот. Приезжающие в город иноземцы приносят болезни, а беспечность становится причиной пожара.

Чума

Болезни – это основная причина смерти в Средние века. Эпидемия чумы, выкосившая треть Европы, случится нескоро, но и в 12 веке вспышки болезни могут унести жизни жителей целого города. Болезнь передается через кровь и слюну (кашель и чихание), и наиболее отвратительные ее симптомы совпадают с признаками чумы Мортиса.

Многие смерти, приписываемые болезни, на самом деле происходят по вине вампиров. Их жертвы угасают в течение нескольких дней или даже недель, становясь все слабее и бледнее после каждого «приема пищи», поэтому друзьям и родственникам несчастного может показаться, что он страдает какой-то болезнью.

Некоторые группы вампиров, в особенности те, кто пренебрегает Шестью Традициями, часто ищут города, зараженные чумой, а иногда и сами разносят ее. В некоторых случаях за одну зиму погибали целые деревни. Вампиры, как правило, невосприимчивы к болезням смертных, и могут переносить заразу от одного сосуда к другому. Порою вампир, выпивший зараженную кровь, ощущает в себе некоторые признаки заболевания, но болезнь не развивается и с легкостью излечивается.

Сразу после того, как становится известно о начале эпидемии в том или ином городе, туда прибывают целые котерии вампиров, чтобы питаться умирающими и здоровыми. Самые жестокие из Каинитов порою создают свою собственную разновидность чумы и распространяют ее среди людей, чтобы скрыть все следы своих трапез. Но придет время, и эти отвратительные злодеяния будут наказаны.

Медицинская наука только зарождается, и, хотя знать может позволить себе все самое лучшее, даже опытные врачи порою приносят больше вреда, чем пользы. Болезни не признают титулов и богатств. Дворянин может погибнуть на войне или во время путешествия, ведь ему постоянно приходится объезжать свои земли и встречаться с соседями. На него могут напасть бандиты, его судно может потерпеть крушение во время шторма, наконец, он может умереть из-за воспалившейся раны, полученной при падении с лошади, или от простуды, схваченной в непогоду. К тому же довольно часто случаются крестьянские восстания и, хотя эти восстания никогда ни к чему не приводили, в ходе мятежники порою убивают ненавистных им хозяев.

Средневековое мировоззрение

Подавляющее большинство людей в Средние века не верят в равенство, свободу, братство и индивидуальность. Они не верят в науку, исследования и силу человеческого разума. Зато они верят в социальные различия, право сильного и деление общества на сословия. В этом мире считается, что знать была избрана Богом и именно поэтому правит остальными. «Справедливость» этого мира позволяет наказать целое поселение за проступок одного человека (например, можно сжечь деревню за то, что один из ее жителей убил оленя в королевских лесах). В этом мире целый народ – евреи – преследуются за то, что их предки якобы совершили тысячу лет назад.

Место науки и разума в средневековом мире занимают религия и вера. Истинное знание, как учит Церковь, исходит только от Бога и раскрывается в Библии – с помощью Церкви, разумеется.

Религия

Большинство европейцев – христиане, по крайней мере, номинально. Кое-где еще сохранились группы упорствующих язычников, во многих городах проживают иудеи. Единственный оставшийся оплот язычества – это княжество Литовское, язычников можно встретить и среди лопарей далеко на севере, среди племен северной Польши, обитателей острова Мэн в Ирландском море9 и в изолированных горных селениях, разбросанных по Восточной Европе. Во всех остальных местах старые религии сменились христианством.

Средневековая церковь считает, что христианство – единственная истинная религия, призывающая поклоняться истинному Богу. Все остальные религии ложны и потому являются хулой на Бога и служат целям Сатаны. Церковь предлагает людям спасение, основанное на вере в то, что Иисус Христос воскрес из мертвых и теперь восседает на Небесах, даруя жизнь вечную тем, кто следует за ним. Разумеется, церковники утверждают, что следовать за Христом значит не только верить в Него, но и подчиняться Церкви, избегать грехов и, по возможности, совершать добрые дела. К грехам относятся воровство, убийство, насилие, но также гордость, чревоугодие, лень, жадность, занятия колдовством, прелюбодеяние, блуд, содомия и, среди прочего, ростовщичество.

По всей Европе христианство установило свою монопольную власть. Иудеям запрещено проповедовать свою веру, язычников же просто убивают, если они отвергают учение Церкви. Церковь может говорить людям все, что угодно. Порою люди понимают религиозные доктрины по-своему, и тогда они объединяются в еретические секты, но при этом не перестают быть христианами. Они могут не соглашаться с тем или иным положением вероучения (например, могут считать, что Церковь должна отказаться от собственности, или что священники имеют право вступать в брак, или что только бедные спасутся), но они признают основы: есть Бог, Иисус Христос – Сын Его, и есть Дьявол.

Средневековому человеку практически невозможно признать, что Бога не существует. Агностицизм и атеизм покажутся бредом или страшной нелепостью – если, конечно, кто-то до них додумается.

Каинова ересь

Еретическая секта каинитов10, основанная в 413 году византийским священником Прокопием, оказала сильное и неоднозначное влияние на общество смертных. Ересь, якобы основанная на отрывках Книги Нод, найденных в пещере на берегу Мертвого моря, объединила эсхатологические (т. е., относящиеся к концу света) мотивы Библии и мифы Книги Нод и создала традицию, одновременно пугающую и славную.

Учение секты основывалось на утверждении, что из двух сыновей Адама именно Каин был любимцем Бога и что метка у него на челе на самом деле свидетельствовала о благосклонности Творца. Если бы Господь и вправду был недоволен убийством Авеля, Он тут же уничтожил бы Каина. Сохранив Каину жизнь и наложив на него знак, Господь молчаливо одобрил убийство. Таким образом, Каин и все его потомки отмечены Богом, и потому их следует почитать, как ангелов.

Изначально распространение ереси ограничивалось несколькими монашескими скитами да кучкой фанатиков, но затем она продвинулась на запад вслед за армиями императора Юстиниана11, воевавшими на Итальянском полуострове. Она смогла закрепиться в Риме после изгнания ариан12 и широко распространилась среди служителей Западной церкви. В результате еретики, закрепившиеся в Восточной и Западной церквях, отвлекали внимание верующих и святых от своих «ангелов».

К 879 году ересь каинитов была формализована и до сих пор сохраняется в практически неизменной форме. Учение признает большую часть персонажей, символов и практик католического и православного христианства, основная разница заключается в отношении к причастию.

Как можно предположить, Кровь и Тело Господне на причастии у каинитов не заменяются на облатки и вино. Вопрос о пресуществлении гостии в настоящую плоть Христову никогда не поднимался в ходе религиозных споров среди каинитов. Придя к выводу, что кровь и плоть Каина сохраняется и у его потомков, священнослужители и верующие (ересь каинитов сильно распространена среди мирян) причащаются кровью вампиров.

Разумеется, настоящую кровь вампира порою трудно найти, и самые отсталые из приходов заменяют ее кровью животных, а то и детей. Именно действия одного такого прихода в Остии13 и привели к тому, что в 754 году секта наконец была обнаружена и предана анафеме, но к тому времени ересь распространилась слишком широко, чтобы можно было просто уничтожить всех ее носителей. И смертные, и Каиниты отнеслись ко всем этим пафосным безобразиям с презрением, первые – по вполне понятным причинам, вторые - потому, что им показалось оскорбительным сравнение с кучкой каких-то безумцев. Еретики принесли вампирам больше вреда, чем дюжина охотящихся Гангрел, попавших в пределы города.

Многие Каиниты знают о существовании ереси и активно ее поддерживают. Он с радостью отдают част своей крови, нужной для проведения ритуалов, ведь это позволяет им создавать целые отряды фанатично преданных гулей. Такое сотрудничество часто заканчивается тем, что весь приход приносит вампиру Клятву Крови. В результате ересь каинитов раздробилась на множество мелких сект, сплотившихся вокруг выбранного вампира.

Именно раздробленность мешает ереси каинитов приобрести влияние на Церковь и Европу в целом. Между отдельными группами еретиков часто вспыхивают ссоры, так как сектанты уличают друг друга в поклонении меньшему источнику Божьей благодати. Их затуманенные мозги отказываются понимать, что они стали всего лишь пешками в разборках двух Каинитов.

Еретики-каиниты встречаются и в Ватикане и в крупных аббатствах, хотя здесь ересь проявляется не так сильно. Мало кто из них привязан узами Клятвы к одному вампиру, так как вокруг хватает вампиров, готовых послужить источником крови для причастия. Еретики используют свое влияние, чтобы защищать положение и имущество тех, кому они служат, и искажают доктрины и меняют политику в угоду Каинитам. Каждый из них носит серебряное кольцо с фразой из Бытия 4:15 (Всякому, кто убьёт Каина, отмстится всемеро) или с символами I: IV: XV. До тех пор, пока его принадлежность к секте не раскрыта, еретик имеет немалое влияние на политику Курии и решения папского двора.

География

В Средние века Европа была поделена между несколькими могущественными королевствами. Самое крупное государство Европы – Священная Римская Империя, занимающая территорию современной Германии, северной Италии и части западной Франции. Сейчас Империя охвачена гражданской войной между двумя соперничающими претендентами на трон, Отто Брауншвейгским14 и Филиппом Швабским15. На самом деле Империя состоит из множества мелких герцогств; герцоги приносят императору присягу, но управляют своими землями как суверенные монархи, и вражда между ними часто рвет империю на части.

Английский король (сейчас – Ричард Львиное Сердце) правит землями Англии, Уэльса, северной Франции и (теоретически) Ирландии. В 1199 Ричард погибает в сражении и ему наследует его злокозненный брат Джон (Иоанн). Французское королевство, которым правит Филипп II Август16, на тот момент является, возможно, самым могущественным королевством Европы с совершенной системой управления; оно постоянно растет за счет захвата принадлежащих Англии земель на севере Франции. Константинополь, в котором царит император Алексей III18, распространил свою власть на территорию современной Турции (мусульмане предъявляют на нее свои права), Сербии и Греции.

На окраинах Европы есть и другие королевства и княжества: Венгрия, Польша, королевство Иерусалимское (на самом деле находится на Кипре, так как Иерусалим захватили арабы) и Шотландия, Киевская Русь и Болгарская «империя». Несколько небольших королевств расположено на Иберийском полуострове, Ирландия поделена на четыре части, каждая со своими правителями; можно также упомянуть швейцарские кантоны и Датское королевство. В Европе сохранился оплот язычества, все еще сопротивляющийся натиску христианства, - княжество Литовское и земли на побережье Балтийского моря.

Самым могущественным человеком Европы по праву можно назвать Папу Римского. Он управляет своим собственным княжеством в центральной Италии, включая город Рим, но важнее всего то, что он является главой Церкви во всей Западной Европе. Земные королевства поделены между соперничающими монархами, Папа же является представителем высшей духовной власти, под юрисдикцию которого попадают все королевства. Кое-кто готов утверждать, что Папа, как представитель Христа на Земле, имеет право решать любые вопросы, и поэтому светские государи должны склониться перед ним. В 1198 году умер папа Целестин III, и на папский престол взошел проницательный и властный Иннокентий III.

Закон и порядок

В средневековой Европе нет полиции или организаций, следящих за соблюдением закона. Вместо них существуют отдельные люди и группы людей, поддерживающие мир и порядок.

Стражники или отряды солдат стоят у городских ворот, прогоняя прочь прокаженных и известных преступников и СОБРа подати с проезжающих мимо торговцев. В каждом городе имеется стража. Обычно легковооруженные стражники ходят группами по два-четыре человека; они патрулируют улицы в поисках преступников, бродяг и признаков пожара. Обычно они ходят пешком, хотя в крупных городах может быть и конная стража. В маленьких городах бывает лишь несколько стражников. Крупные города поделены на кварталы, и в каждом из них своя стража.

Правитель города (мэр, магнат или назначенный королем дворянин) обычно имеет в подчинении небольшой отряд солдат – не обычных головорезов и наемников, но умных, проницательных людей, которым можно доверить проведение расследования и поиск преступников в самом городе и за его пределами. У крупной знати под началом может быть несколько отрядов, занимающихся выслеживание нарушителей. В сельской местности такие отряды на службе у дворян являются чуть ли ни единственной силой, поддерживающей закон, и часто дворяне злоупотребляют этой властью.

Любой горожанин, ставший свидетелем преступления, обязан звать на помощь. Он должен кричать, свистеть и преследовать нарушителя, вовлекая в погоню всех окружающих. Все, услышавшие призыв о помощи, должны присоединиться к погоне, если только их не удерживают от этого неотложные дела. Человек, проигнорировавший крики о помощи, может быть приговорен к уплате штрафа.

Набор преступлений в Средние века весьма широк: от причинения беспокойства, продажи контрабанды и нарушения норм морали (например, посещения борделя в пределах городских стен) и до воровства и убийства. Преступления, подразумевающие богохульство, расследуются силами Церкви. Крупные преступления (например, поклонение дьяволу или использование сверхъестественных сил) иногда требуют привлечения специальных следователей – инквизиторов. Это хорошо образованные, умные люди, назначенные местным епископом для расследования преступления против Господа. Они не могут наказывать правонарушителя, но их настолько уважают (или боятся), что одного их слова бывает достаточно для ареста и казни преступника.

Личная безопасность

Смертные часто носят кинжалы или ножи. В большинстве местностей закон требует, чтобы у людей по домам хранились луки или копья для защиты города в случае нападения, но постоянно носить с собой такое оружие, как правило, запрещено. Стражники на воротах и ночные патрули вооружены мечами и булавами, более серьезное вооружение встречается только у дворян и профессиональных солдат.

Солдаты вооружены мечами или копьями и щитами, иногда – луками или арбалетами. Дворяне могут носить при себе целый комплект оружия: мечи, кинжалы, пики и щиты, плюс полная броня, но в повседневной жизни они в полном вооружении не ходят (только в случае опасности или войны).

Замки дороги и встречаются редко, к тому же по нашим меркам они очень ненадежны. Обычно ставни и двери запирают изнутри при помощи деревянных брусьев. Богачи могут позволить себе вставить в окна стекла, но чаще всего люди вставляют в окна пропитанную жиром ткань и плотно закрывают их на ночь ставнями. Закрытое окно или дверь нельзя открыть снаружи, разве что при помощи грубой силы, но при этом обезопасить здание можно только в том случае, если хоть кто-то из людей находится внутри.

Обычно перед тем, как ложиться спать, люди закрывают все окна и двери. Магазины и мастерские запираются точно так же, как и жилые дома; многие ремесленники и торговцы живут рядом или над лавками и мастерскими. Очень редко люди выходят из дому по ночам. У некоторых дворян имеются отряды стражников, патрулирующих по ночам замок, но чаще всего люли пользуются такими «системами безопасности», как сторожевые собаки и стаи гусей. Каинитам не стоит недооценивать этих животных. Собака может быть не слабее волка (многих из них выводили для охоты на волков, другие способны загрызть медведя или преследовать крупного оленя), гуси же способны поднять невообразимый шум.

Средневековые предрассудки

Средневековые люди знают: вампиры существуют. Они пересказывают истории и легенды о ходячих мертвецах, о людях, которые приобрели бессмертие, но не могут выносить солнечного света, о чудовищах и уродах, которые едят человеческое мясо и пьют кровь. Эти истории не отличаются большой достоверностью, часто в них вампиров путают с другими существами. Но как бы ни представляли себе люди вампиров, они знают, что вампиры есть, и боятся их.

Истории повествуют о восставших из гроба, которые запугивают своих соседей и родственников. Часто этих тварей представляют в виде диких животных (вампиры похитрее стараются не привлекать к себе внимания) или привидений (легенды о призраках перемешались с преданиями о вампирах). В вампирских историях не всегда упоминается кровь, которую пьют ночные твари – в конце концов, вампиры умеют удалять следы своих трапез, - но в целом бессмертные изображены верно.

Гули обычно считаются людьми, «одержимыми» злыми духами, и их редко связывают с вампирами. Самих Каинитов тоже считают злыми духами, вселившимися в тела мертвых. Проявления сверхъестественных способностей вампиров, называемых Дисциплинами, лишь подтверждают веру в то, что Каиниты – демоны или служат демонам.

Старые знахарки и священники могут посоветовать средства борьбы с вампирами. Считается, что чеснок, желуди и ветки боярышника могут отогнать вампира. Говорят, что неупокоенные не могут переступить через линию, начерченную солью или святой водой. Распятие или молитвы святого человека могут удержать их на расстоянии; вампиры не могут переступить через порог жилища, не получив приглашения.

Способы уничтожения вампиров отличаются жестокостью и эффективностью. Самые распространенные из них – это вырвать у вампира из груди сердце или предать его тело огню. Кое-кто, лучше знакомый с Каинитами и их обычаями, может посоветовать и другие способы. Некоторые искренне верующие священники, например, могут посвятить всю сою жизнь борьбе с «отродьями Сатаны» (в число которых входят вампиры; такие люди тщательно собирают любые сведения о своих противниках.

Охотники и жертвы

Хотя вампиры считают себя последним звеном в пищевой цепочке, у них немало опасных врагов. Часто противники действуют под прикрытием, хитростью, и вампир, попытавшийся убить того, у кого есть надежное средство против неупокоенных, быстро поймет, что не все проблемы в этой жизни можно решить грубой силой.

Храмовники и рыцари-монахи. Эти враги вдвойне опасны – силой своих мечей и властью стоящей за их спинами Церкви. Они могут поднять горожан против «слуг Люцифера» - реальных или мнимых, - а это угрожает жизни для любого Каинита, оказавшегося на их пути.

Смертные правители. Хотя вампиры часто недооценивают людских правителей и власть имущих, все же в некоторых случаях эти люди могут причинить неупокоенным много неприятностей.

Другие вампиры. Большая часть споров и недоразумений разрешается интригами, но все же смертельные схватки между вампирами – не такая уж редкость. Если местный князь будет вынужден вершить правосудие, у нарушителей закона могут возникнуть крупные неприятности.

Мифические чудовища. Их редко видят, но они – одни из самых опасных врагов вампиров. К счастью, они обитают в далеких местах, куда люди попадают нечасто, - а значит, и вампирам там делать нечего.

Демоны и сатанисты. Служители Ада порою опаснее для вампиров, чем служители Небес. Их разумные доводы и сочувственные разговоры разят вампиров в самое сердце. В конце концов, кто из врагов опасней: тот, кто нападает в открытую, или тот, кто заманивает тебя к себе, искушая чудесами?

Оборотни. Эти меняющие форму создания – старинные враги вампиров. Путешествие через леса, которые они считают своими владениями, грозит большими бедами, так как их ненависть к вампирам граничит с безумием.

Маги. Их чары сильны, но многие из магов физически слабы. И все же только глупому новообращенному придет в голову сомневаться в возможностях магов. Хотя колдовство, известное большей части населения, ограничивается излечением оспы и предсказанием будущего, могущественные волшебники, по слухам, могут заставить солнце сиять среди ночи и поражают противников молниями, находясь за несколько лиг от них.

Призраки. Согласно легенде, эти неупокоенные души умерших обречены скитаться по Земле до Судного дня. Не все из них обладают возможностью воздействовать на мир живых, но те, кто обладает, могут подчинить себе даже камни и ветер. Большинство из них хочет отомстить за перенесенные в жизни страдания, но в историях рассказывается и о сумасшедших призраках, стремящихся уничтожить мир живых.

Феи. Дикие и непредсказуемые, феи могут как помочь, так и навредить Каиниту. Смертные знают, что нельзя принимать от фей дары и пищу, но все же ходят слухи, что одна капля крови феи может наделить невероятными возможностями, доставить неизъяснимое наслаждение… или вызвать жуткую агонию.

1 — римская провинция, занимавшая часть территории современной Румынии.

2 — (фр.) живая картина

3 — (лат. talio — от talis в значении «такой же» — наказание, равное по силе преступлению) — древний обычай, регулировавший взаимоотношения между кровнородственными объединениями на основе равенства в оскорблении и обязывавший ограничиваться в воздаянии ущербом, точно соответствующим повреждению. Классической считается ветхозаветная формула талиона: «душу за душу, глаз за глаз, зуб за зуб, руку за руку, ногу за ногу» (Втор 19,21). Генетически талион выступает как кровная месть, которая является одним из отличительных признаков рода.

4 — Карломан I (751 – 4 декабря 771, годы правления 24 сентября 768 - 4 декабря 771 ) - к ороль франков, сын Пипина Короткого, правитель Бургундии, Алеманнии и Южной Австразии.

5 — Элеонора (Алиенор, Альенора) Аквитанская (ок. 1122 — 31 марта 1204) — герцогиня Аквитании и Гаскони (1137—1204), графиня де Пуатье (1137—1204), королева Франции ( 1137-1152), супруга французского короля Людовика VII, королева Англии ( 1154 - 1189), супруга английского короля Генриха II Плантагенета, одна из богатейших и наиболее влиятельных женщин Европы позднего Средневековья.

6 — Мария Французская (Marie de France), первая французская поэтесса, жила во второй половине XII века в Англии, при англо-норманнском дворе Генриха II Плантагенета и Элеоноры Аквитанской, одном из самых блестящих дворов Западной Европы в Средние века

7 — Кристина Пизанская (1364-1430) - одна из немногих женщин – “дочерей образованных отцов” - писавших от лица женщин и в защиту прав женщин в средние века, была поэтом, писательницей и историком при дворе короля Франции Карла V I в конце XIV-начале XV вв. Ее считают “первой профессиональной писательницей Франции, первой женщиной, которая зарабатывала на жизнь своим профессиональным – писательским – трудом”.

8 — Хильдегарда Бингенская (1098 — 17 сентября 1179, монастырь Рупертсберг под Бингеном) — немецкая монахиня, настоятельница монастыря в долине Рейна. Автор мистических трудов, религиозных песнопений и музыки к ним, а также трудов по естествознанию и медицине, почитается как святая, хотя формально не была канонизирована.

9 — Часть Атлантического океана, граничит к северу с Шотландией, к западу — с Ирландией, к югу — с Уэльсом и к востоку — с Англией. На юго-западе переходит в канал св. Георгия, на севере — в Северный канал и через них соединяется с океаном.

10 — Каинова ересь (каиниты) - гностическая секта середины II века, отделившаяся от офитов или (по версии Иринея) от школы Валентина. По сообщению Иринея, ее приверженцы поклонялись Каину, наделенному, по их мнению, сверхъестественной и к тому же злой силой; они отрицали крещение.

11 — Юстиниан I Великий (482 - 565).

12 — Александрийский священник Арий учил о неравенстве Сына Божия с Богом-Отцом. После долгих споров на вселенском соборе в Никее ( 325 г.) и в Константинополе (381) был установлен церковный догмат о единосущии Бога-Отца и Сына и составлен символ веры. Арий еще в 318 г., после собора в Александрии, был лишен сана и отлучен от церкви епископом Александром, но у него уже было много последователей в народе. С этих пор начинается продолжительная борьба обеих партий, причем вначале торжествует партия Ария (325-355), позднее их противники (355-381).

13 — Торговая гавань и военный порт в устье р. Тибр в 25 км от Рима; славилась соляными промыслами. При императоре Траяне Остия была реконструирована; после перенесения столицы из Рима в Константинополь порт потерял свое значение.

14 — Отто (Оттон) Вельф, герцог Брауншвейгский ( 1175 - 19 мая 1218), император Священной Римской Империи в 1209 – 1218 гг.

15 — Филипп Швабский (род. до 1178 – ум. 1208), германский король и герцог Швабии, младший сын императора Фридриха I Барбароссы.

16 — Ричард I Львиное Сердце (1157-1199) — английский король из династии Плантагенетов. Сын короля Англии Генриха II Плантагенета и его жены, герцогини Элеоноры Аквитанской.

17 — Филипп II Август Завоеватель (21 августа 1165 — 14 июля 1223) — король Франции (1180 — 1223), сын короля Людовика VII Молодого и Адель Шампанской. Присоединил к Франции землю Лангедока, инициировал альбигойские войны.

 

18 — Алексей III Ангел - Византийский император в 1195-1203 гг.


 

Вернуться к оглавлению книги «Вампиры: Темные Века»

 

Вход на сайт